怎樣挑選好的電子教室軟件(又叫做多媒體網絡教室軟件)

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隨著教育信息化建設的快速發展,越來越多的學校使用多媒體教室來進行日常教學。不過,在實際課堂教學中,面對幾十個學生,我們不可能一個一個手把手地教給他們操作步驟。如何快速、有效地讓學生掌握電腦的操作?這就需要電子教室軟件這個“好幫手”來幫助教師解決問題了。

 

那么怎樣挑選合適的網絡教室/電子教室軟件呢?下面說說我個人認為需要著重考慮的幾個要素:

 

一.              到國內最大的一些軟件下載站點(例如天空軟件站、華軍軟件園等)了解 “電子教室”類軟件的主要情況。

主要有哪些品牌?各個軟件的下載量、更新和人氣情況如何?挑選幾個下載過來親自試用一下,軟件的特點就是可以試用,不能試用的軟件就沒有必要選擇,也不要光看軟件的功能介紹,因為萬一碰上忽悠的軟件開發商,就會損失真金白銀了。

 

下載軟件試用時,最好到軟件開發商的官方網站上看看下載的是否為最新版本,一般來說,新版本的功能、性能和兼容性都要好。下面的網址是市場上主流的電子教室軟件的下載頁面:

 

天空軟件站://www.skycn.com/sort/sort2110900_indate_DESC_1.html

華軍軟件園://www.onlinedown.net/sort/119_1.htm

 

二.             必須支持時下主流的操作系統,例如:Windows 2000、XP、Windows 2003、VistaWin7/Win8。

即使可能我們現在使用的是Windows XP系統,也應該挑選既支持XP又可以支持最新的Win7/Win8的電子教室軟件。因為隨著電腦硬件、操作系統、教學課件和第三方軟件的更新換代,隨著信息技術的發展,以后電腦教室也會不可避免地要升級到更新的操作系統上。

 

而且,是否能夠支持最新的Win7/Win8系統,也能夠說明該軟件開發商的研發能力,以及是否能夠及時跟進投入研發工作。

 

三.             選擇的電子教室軟件必須在最近一年內有最少一次的版本更新。

一般長時間沒有更新版本的軟件,則可能開發商已經停止研發,甚至開發商停止正常經營都可能。購買這種軟件,則可能隨時面臨無法升級、無法兼容新硬件或新系統等問題。就算軟件價格再低,也不見得合算,因為隨時面臨出現兼容性問題而完全無法使用的風險。在過去十年,已經有很多曾經著名的電子教室軟件和它們的開發商悄悄消失了。

 

四.             到網上(BAIDU/GOOGLE)搜索一下我們挑選的電子教室軟件的歷史。

最好是超過35年,因為電子教室軟件要應用在至少幾十臺電腦的網絡環境下,達到統一協調的工作狀態,其協作、系統和網絡環境的復雜性決定了這類軟件要經過很多年的真實環境下的實施和調試經驗才能逐漸成熟,才能獲得完善細節的經驗。

 

另外,從網上了解到的該軟件各種版本的歷史升級情況,往往也能篩選出那些OEM出來的非自主研發的產品。這些OEM出來的產品,一般無法提供后續的升級服務,也沒有自主解決軟件問題的能力,在網上也往往搜索不到它們連續存在和不斷更新升級的歷史資料。

 

五.             電子教室軟件最核心的功能和技術都集中在“屏幕廣播”上。

僅僅這一個功能就幾乎決定了電子教室軟件的優劣,它是挑選電子教室軟件的決定性因素,它的性能優劣幾乎可以直接作為挑選電子教室軟件的取舍標準,所以電子教室軟件又叫做“教學廣播軟件”。這里所指的屏幕廣播功能,一般都包括“教師演示”和“學生示范”兩個操作。

 

所有的電子教室軟件都可以實現這個屏幕廣播的功能,也必須實現這個功能,但是不同的軟件在這個功能上的性能、速度和兼容性差異就參差不齊,甚至相距甚遠了。具體如何評測這個功能的優劣,可以從下面幾個方面考慮:

 

A.在目前主流的10M/100M網絡的電腦教室里,演示Windows操作系統的一般窗口界面,或者演示WORD/EXCEL等常規軟件,學生機上必須可以非常流暢地同步演示教師機的全屏幕畫面。

 

B.必須支持各種分辨率的顯示器,對分辨率大小沒有限制(只要教師機和學生機分辨率一致就應該支持)。

 

C.支持基于DirectDraw、Direct3D、OpenGL的三維設計、動畫制作軟件,以及二維和三維游戲,如Pro/E、3DMAX、極品飛車等,對3D、游戲、電影、多媒體課件、動畫、DVD視頻、FLASH、POWERPOINT等都能非常流暢地進行演示和廣播。現在大量的教學素材和課件,都已經動畫或視頻化了,電子教室軟件必須支持這些特性,才能很好地完成教學任務。而早期的一些電子教室軟件,因為只采用最普通的GDI技術捕獲屏幕,它是無法支持Direct3D/OpenGL應用窗口的廣播的,即使后來一度被廣泛采用的虛擬顯示驅動技術,也會導致系統的Direct3D等特性失效。我們可以通過播放一些含視頻畫面的課件,或者用Windows Media Player/暴風影音等播放MPEG、DVD等視頻節目,或者演示3DMAX等三維設計軟件,來測試挑選的電子教室軟件是否支持這些特性。

 

D.可以支持層疊窗口(Layered Window)的廣播演示。有些應用軟件采用Layered Window機制實現窗口界面的顯示,最典型的軟件就是Adobe Photoshop CS3。挑選電子教室軟件時,有必要測試下它是否有選項可以支持這個特性,要不然,教學廣播時會導致學生機上看到的畫面少了好多“東西”。

 

E.屏幕廣播功能的速度也是非常重要的,直接決定了廣播教學的效果,決定了學生看到的演示畫面是否流暢。一般來說,在時下主流的電腦硬件條件下,演示各種WORD/EXCEL文字處理軟件、Windows操作系統的使用、網頁的瀏覽等普通應用,因為畫面簡單、畫面變化不快,各個電子教室軟件都應該可以很順暢地達到廣播演示的實時效果。但是當它們面對MEPG/DVD視頻畫面、FLASH動畫等應用時,速度的差異就會非常明顯了。作為挑選電子教室軟件時的速度測試,可以參考下面這個方法:找一臺2.0G或以上的雙核CPU、1G或以上的內存、有獨立顯卡的電腦作為教師機,用暴風影音軟件全屏幕播放一個MPEG/DVD視頻,看看是否能完全流暢無延遲地同步廣播到學生機上。如果能夠做到這個,就是最快的廣播速度了,足可以應付以后所有可能的教學課件和素材的教學演示。

 

F.現在有些電子教室軟件還在聲稱采用“先進的虛擬顯示驅動技術”之類的,其實這個技術就是顯卡的MIRROR DRIVER,有其天生的缺陷,是應該淘汰的。采用MIRROR DRIVER技術的軟件,會在系統的“設備管理器”里看到多出來一個虛擬的顯卡,它會導致Direct3D等特性失效,從而導致很多3D軟件性能降低,甚至不能正常使用。選擇電子教室軟件時,建議看看“設備管理器”里是否有安裝虛擬的顯卡,如果該軟件在默認情況下還安裝這個虛擬顯示驅動,則可以考慮不選擇這樣的電子教室軟件。

 

G.試用這些軟件時,建議不要在系統上同時安裝兩款或更多的電子教室軟件,甚至每試用一款,都最好重新安裝或還原一個新的操作系統,再安裝要試用的電子教室軟件,評測它的性能。原因是電子教室軟件往往都使用底層驅動程序來達到提升屏幕廣播速度的目的。如果這些驅動沒有正常卸載(不少電子教室軟件都不卸載這些驅動),就會互相影響,從而干擾你要真正試用的電子教室軟件的性能表現。

 

H.這類電子教室軟件全部都是采用廣播或多播技術的,其特點是無論學生機的臺數多少,都只有一路控制信號和網絡流量,所以只要評測三、五臺電腦下的速度情況,也就與幾十、幾百臺電腦的電腦教室下的速度情況完全一樣了。

 

六.             在電腦教室里教學時,防止學生隨意卸載學生端程序而逃避老師的控制也是蠻重要的。

所選的電子教室軟件,最好可以做到這些方面:學生機上控制面板的“添加和刪除程序”里不可以卸載;學生端程序的進程被結束后,能夠自動重新啟動;網上可以隨意下載到的試用版本不能隨意控制安裝正式版本的電腦;等等。

 

但是,作為對操作系統安全性要求越來越高的IT發展方向,是不可能允許“可以完全避免學生逃脫控制的技術”存在的。比方說,防火墻軟件一定會可以攔截電子教室軟件的網絡功能,系統上的程序(進程)也一定有方法被強行終止,安裝的文件也一定可以被刪除等,要不然病毒和木馬就可以借這樣的技術來橫行天下了。所以,我們不用去尋找學生完全不能逃脫控制的電子教室軟件,因為不可能存在。那些拔網線?;?、進程隱藏之類的技術,實際上都是解決不了學生逃脫控制的。現在互聯網發達,學生只要網上一搜索,就可以找到很多很簡單的方法來逃脫控制。但是,我們卻可以要求這樣的功能:只要學生一旦逃脫控制(不管用的什么方法),在教師機上就能獲得即時的消息通知和狀態查詢。這樣,上課的老師就可以用“人治”的方法來輔助技術手段,一起達到維護課堂秩序、管理調皮學生的目的了。

 

七.             還需要一些很重要的輔助教學功能。

除了最核心的功能“屏幕廣播”(教師演示、學生示范)外,一般還要支持下面這些功能,這樣才能輔助我們實現和提升教學手段和教學效果,搭建出一個真正互動的全功能多媒體電子教室。這些功能一般包括:屏幕監視、??馗ǖ?、黑屏肅靜、屏幕錄制、屏幕回放、網絡考試、網上語音廣播、兩人對講和多方討論、聯機討論、同步文件傳輸、提交作業、遠程命令、電子教鞭、電子黑板與白板、電子搶答、電子點名、網上消息、電子舉手、獲取遠端信息、獲取學生機打開的程序和進程信息、學生上線情況即時監測、鎖定學生機的鍵盤和鼠標、遠程開關機和重啟、學生機同步升級服務、倒計時、班級和學生管理等。

 

八.             到開發商的網站上看看是否提供了免費升級服務。

一般電子教室軟件使用2年或以上,因為硬件設備、操作系統、教學軟件或其他第三方軟件的升級更新,都可能會面臨兼容性問題,這個時候,就需要能夠獲得電子教室軟件的升級服務,才能保證教學工作繼續很好的開展下去。真正提供免費升級服務的開發商一般都會在官方網站上放置相應的功能入口。

 

注:電子教室軟件還有很多其他叫法,包括多媒體網絡教室軟件、多媒體教室軟件、網絡教室軟件、廣播教學軟件、多媒體教學網、多媒體電子教室軟件,電腦教室管理軟件,等等,雖然叫法五花八門,但所有故事都是圍繞“屏幕廣播”這個核心來展開的。